"I Have No Further Questions" - The People vs. The Mozza Journalist

                                                          "I HAVE NO FURTHER QUESTIONS"

ACT 1

EXT. LOS ANGLES CRIMINAL COURTS BUILDNG, DOWNTOWN - DAY
Throngs walk into the 20-story building. A man tosses a L.A. Times into a trash can. 

CLOSE - THE NEWSPAPER
The headline reads “Trial of Mozza Journalist Missing Deadline Begins”

INT. COURTROOM 112, 9TH FLOOR. ON A PLAQUE READS “JUDGE LANCE ITO”. 
Judge Lance Ito is presiding. Deputy District Attorney Marcia Clark approaches the witness stand where Michael Krikorian sits. At the defense table sits Johnnie Cochran. There is no jury as this is a bench trial, aka a trial by judge.

                                                                                CLARK
                                            Would you state to the courtroom your occupation? 
                                                                                KRIKORIAN
                                            I work at The Corner.
                                                                                CLARK
                                            Could you be less vague?
                                                                               COCHRAN
                                            Objection. She’s being combative. Some things don’t change. 
                                                                                ITO
                                            Overruled. The defendant will answer the question. 
                                                                               KRIKORIAN
                                            I work for Nancy Silverton on the corner of Highland and Melrose. 
                                                                               CLARK
                                            What is your position there?
                                                                               KRIKORIAN
                                            I am a Special Forces Oerator. I have a wide variety of                                                                                                                       tasks, some of which I cannot talk about.
                                                                               CLARK
                                            Okay, Mr. Mysterio. But, isn't it true you also work for one                                                                                                                 Christine Larroucau?
                                                                               KRIKORIAN
                                            If she needs me, I’m there. 
                                                                               CLARK
                                           And isn’t it true she often needs you to write up the fabled                                                                                                                Mozza Employee of the Month Award for, as you call it, “The Corner”?
                                                                              KRIKORIAN
                                          I’ve helped her, yes.
                                                                              CLARK
                                          You’re being modest, Mr. Krikorian Isn’t it true                                                                                                                                     you actually write most of them? 

Marcia Clark takes out a briefcase and pulls out a several sheets of paper. 

                                                                              CLARK (CONT’D)
                                          I’d like to submit these.
She hands the papers to a clerk. 
                                                                              CLARK (CONT’D)
                                          Submission People’s 1. These are at least seven                                                                                                                                 Employee on the Month awards you have written.                                                                                                                             To wit, Corina, Luis, Miguel, Cole, Jason...  
                                                                              COCHRAN
                                          Objection. Your honor, where is this going? This man is a                                                                                                                   Special Forces Operator who happens to be able to                                                                                                                         write. Is that a crime?
                                                                               CLARK
                                          May I proceed, your honor?
                                                                                ITO
                                          Proceed. 
                                                                               CLARK
                                          And in all of these profiles, or whatever you call them,                                                                                                                       you are always on time. You meet deadline. You're a journalist                                                                                                         in your other life. Isn’t that true?
                                                                                ITO
                                          Miss Clark, get to the point
                                                                               KRIKORIAN
                                          I’ll answer it. Yes. I’m a deadline journalist. 
                                                                              CLARK
                                          Now I would like to go back a couple months. Isn’t it true                                                                                                                 on or about February 27, this Miss Larroucau informed you of                                                                                                           the next two employees of the month? One being a Jason. 
                                                                              KRIKORIAN
                                         Who?
                                                                             CLARK. 
                                         Jason the Osteria Mozza server.
                                                                             KRIKORIAN
                                         Oh, yeah. Yes. 
                                                                             CLARK
                                         And she also told you the next employee of the                                                                                                                                  month after Jason.
                                                                             KRIKORIAN
                                        Yes.
                                                                             CLARK
                                        Was that unusual for her to tell you two employees of the                                                                                                                 months at the same time?
                                                                             KRIKORIAN
                                        Yes.
                                                                             CLARK
                                        So you had a long time to finish the second one. Why were you,                                                                                                     a deadline reporter, late with this month’s Employee of the Month                                                                                                   Award? Why did you miss deadline?  
                                                                             KRIKORIAN
                                        I, uh, I wanted to make this special.
                                                                             CLARK. 
                                        Why?
                                                                             KRIKORIAN
                                        Well, it’s a honor to get this award. People like to be                                                                                                                         honored at work. It makes them feel good. 
                                                                             CLARK
                                        But, the past winners were honored, too. They must have been special.                                                                                         You were on time for them. Why did you miss this deadline? Who was                                                                                             the winner? Tell us.
                                                                             COCHRAN
                                        Objection. She’s badgering the defendant. 
                                                                             JUDGE ITO
                                        Overruled. Answer the question. 
                                                                             KRIKORIAN
                                       Well, when I heard who it was, I wanted to make it just a little extra special. 
                                                                             JUDGE ITO
                                       Krikorian, answer the damn question. Who was this                                                                                                                            month’s employee of the month?
                                                                             KRIKORIAN
                                      Eva.
END OF ACT ONE

ACT 2

INT. COURTROOM - DAY

Everyone is in place again.

                                                                            JUDGE ITO
                                      Miss Clark, call your witness.

Marcia Clark addresses the court.
                                                                            CLARK
                                      The People call Anna Nguyen. 
Anna takes the witness stand.
                                                                             CLARK (CONT’D)
                                       What do you do for a living?
                                                                             ANNA
                                       I work at the Mozzarella Bar with Nancy Silverton  at                                                                                                                          Osteria Mozza located on The Corner.                                                                                                                           
                                                                            CLARK
                                       Ah, the Corner, again. Must be fun. 
Marcia Clark takes a CD and approaches the judge.
                                                                            CLARK (CONT’D)
                                       Your honor the People would like to play this CD.

Krikorian leans over to Cochran.
                                                                             KRIKORIAN
                                         Sinatra? Coltrane?
                                                                            JUDGE ITO
                                         Miss Clark you can play the CD. 

The courtroom darkens and a large monitor plays a video.

THE VIDEO
Anna is at the South Side of the Mozzarella Bar with Osteria line cook Kirsten Mayell and the defendant.  

                                                                          ANNA
                                       So when is the next Employee of the Month?
                                                                         KRIKORIAN
                                       Wednesday. It will be turned in by 5 pm.
                                                                         KIRSTEN
                                       Who is it?
                                                                         KRIKORIAN
                                       Can’t say yet. Only my editor Chile Rico can announce it.  
                                                                         ANNA
                                       Have you ever missed a deadline for Chile Rico?
                                                                         KRIKORIAN
                                       Never.
                                                                         KIRSTEN
                                       Never ever?
                                                                         KRIKORIAN
                                       Never ever.

The video ends. The Courtroom lights come back on. 

                                                                         CLARK
                                        Do you know the date of the “Wednesday” the                                                                                 defendant refers to was April 4th?
                                                                         ANNA
                                        Yes. Something like that.
                                                                         CLARK
                                         Can you tell the courtroom what the date is today?
                                                                         ANNA
                                         I think it’s April 18th, 19th. Something like that.
                                                                         CLARK
                                         I have no further questions.

Johnnie Cochran approaches the witness. 
                                                                        COCHRAN
                                         Good afternoon, Miss Anna. You are looking quite                                                                                                                              lovely today.
                                                                         CLARK
                                         Objection. He’s flattering the witness to get her                                                                                                                                  on his side.
                                                                        JUDGE ITO
                                         Overruled. She does look good. Continue, Mister Cochran. 
                                                                        COCHRAN
                                        Thank you, your honor.  Now, do you know Eva?
                                                                        ANNA
                                        I know who she is. I don’t know her well. But, she seems                                                                                                                   awfully nice. 
                                                                       COCHRAN
                                        And Mr. Krikorian here, does he seem the type to hastily                                                                                                                   write something on a employee like this?
                                                                       CLARK
                                        Objection. The point of the trial is did he meet deadline,                                                                                                                   not if he wrote “Anna Karenina” about this Ava lady.
                                                                       KRIKORIAN
                                        Eva. Not Ava.
                                                                      JUDGE ITO
                                       The defendant will remain quiet when he is not on                                                                                                                             the stand,
                                                                      KRIKORIAN
                                        I was just righting a wrong..
                                                                      JUDGE ITO
                                       And any further outbursts and I will have the bailiffs                                                                                                                          restrain you. 
                                                                     JUDGE ITO (CONT’D)
                                       Continue, Mr. Cochran. 
                                                                     COCHRAN
                                       Have you read the last seven or so Employee of the Month                                                                                                              awards written mostly by my client?
                                                                     ANNA
                                       Yes. I’ve enjoyed them all. Even the people I don’t know. 
                                                                     COCHRAN
                                       I have no further questions.
                                                                     JUDGE ITO
                                       Miss Clark, your next witness?
                                                                     CLARK
                                       The People call Christine Larroucau.
Christine takes the stand
                                                                    CLARK (CONT’D)
                                       What do you do for a living?
                                                                    CHRISTINE
                                       I am the general manager of Pizzeria Mozza located...
                                                                    CLARK
                                       Wait. Don't tell me. Located on The Corner?

                                                                    CHRISTINE                                                                                                                                                                  That's correct.

                                                                    CLARK                                                                                                                                                                        And isn’t it true, among you many duties,  you are                                                                                                                              more or less in charge of the coveted Employee of                                                                                                                            the Month Award? 
                                                                    CHRISTINE
                                        I don’t decide it, but I am among several who vote.      
                                                                    CLARK
                                        But, you have the task of putting the award together,                                                                                                                         having it written, editing it, making the presentation                                                                                                                           and such. Isn’t that true?
                                                                   CHRISTINE
                                      Yes.
                                                                   CLARK
                                      And the title of the award is Employee of the Month,                                                                                                                         correct?
                                                                   COCHRAN
                                      Objection. Asked and answered. Already established.
                                                                   JUDGE ITO
                                      Overruled. Answer the question.
                                                                    CHRISTINE
                                      Yes, it is. 
                                                                    CLARK
                                      Are you aware that the last employee of the so-called                                                                                                                       “Month”, Jason, was honored around February 9th or                                                                                                                        thereabouts? 
                                                                   CHRISTINE
                                     I’m not sure the exact date, but something like that.
                                                                   CLARK
                                    And are you aware that today is April 19?
                                                                   CHRISTINE
                                    Something like that.
                                                                   CLARK
                                    So in your Mozza world does that mean the month                                                                                                                             of March does not exist?
                                                                   COCHRAN
                                    Objection She is badgering the witness.
                                                                   JUDGE ITO
                                    Overruled. Miss Larroucau, please answer the question.
                                                                   CHRISTINE
                                    March was a crazy month at Mozza. Nancy was gone a lot.                                                                                                               So was I. March went by in a blur. And let me just say that is not                                                                                                       unusual for more than a single month to go by without an Employee                                                                                               of the Month Award given out.
                                                                   CLARK
                                    Maybe you should rename the award the “Employee of the Every 9 Weeks”.                                                                                 I have no further.
                                                                  JUDGE ITO
                                    Mister Cochran?
Johnnie approaches the witness.
                                                                   COCHRAN.
                                    You sure look lovely today, Miss Larroucau.
                                                                   CLARK.
                                    Jesus Christ. I knew that was coming. Here we go again.
                                                                   JUDGE ITO
                                    Once again, I concur, Mister Cochran. 
                                                                    CLARK
                                    Like I didn’t know that.
                                                                    COCHRAN
                                    Now, though your legal and birth name is Christine Larroucau,                                                                                                         you are also known by many at The Corner by another name.                                                                                                         Isn’t that true?
                                                                   CHRISTINE.
                                    Yes. 
                                                                   COCHRAN
                                    And that name is Chile Rico, correct? 
                                                                   CHILE RICO
                                    Si. Yes.
                                                                   COCHRAN
                                    And who gave you that name?
                                                                   CHILE RICO
                                    Frank. I mean Michael

                                                                    COCHRAN
                                    And why is that your name, Miss Rico?
                                                                   CHILE RICO
                                    My father is from Chile, by way of Basque Spain and my mother                                                                                                       is from Puerto Rico.
                                                                   CLARK
                                    Objection.  What the hell does this woman’s geographical background                                                                                           have to do with the case? This man is charged with missing deadline,                                                                                             not giving this witness a nickname. 
                                                                   JUDGE ITO
                                    Overruled. Besides, Beside, I like the name Chile Rico.                                                                                                                     Continue, Mister Cochran.
                                                                   CLARK
                                    Good thing her father wasn’t from Madagascar and her mother from                                                                                               Uzbekistan.  
                                                                  JUDGE ITO
                                    Miss Clark. Please refrain from those type of comments. Mister                                                                                                       Cochran. 
                                                                  COCHRAN. 
                                    Now, Miss Rico,  you and the defendant, Mr. Krikorian,  when you                                                                                                     two text, it’s in, like, a special code. 
                                                                 CHILE RICO.
                                    It’s bit complicated. But, it’s a mix of Spanish, English,  some slang                                                                                                   and, ocassionally, a little French. 
                                                                 CLARK
                                    Objection. Irrelevant. What the hell does that have to do with this                                                                                                   case? They could text each other in Swahili and it would not matter                                                                                                 to this case. 
                                                                COCHRAN
                                    Your honor, if I am allowed to continue this line of questioning, it                                                                                                      will become obvious as to the relevance of this special language. 
                                                                JUDGE ITO
                                    Proceed. But, I’m warning you, Mister Cochran. get to the point quickly. 

Cochran produces a cell phone. 
                                                                COCHRAN
                                    Your honor, I’d like to admit this cell phone into the proceedings. 
                                                                JUDGE ITO
                                    Granted.
                                                                COCHRAN
                                    This is the defendant’s phone.

Johnnie takes the phone, pushes some buttons and it is displayed on the monitor for all to see. 

On the monitor reads. 
MICHAEL -‘LO SIENTO HAVE NOT GOT TU EVA
CHILE - NO ES UN PROBLEMA
CHILE - TIENES ALL LE TIEMPOS
MICHAEL - TU KNOW YO QUERER TO DO THIS UNO RIGHT

The monitor is turned off.  

Johnnie Cochran approaches Chile Rico again.
                                                                COCHRAN (CONT’D)
                                    Can you translate this?
                                                                CHILE RICO
                                    Michael is telling me he’s sorry for not having sent me the latest                                                                                                      Employee of the Month Award, which is for Eva,
                                                               COCHRAN
                                     And these lines from you, first “No es un problema”                                                                                                                          followed by a "Tienes all le tiempo“. 
                                                               CHILE RICO
                                    That it is “not a problem” and to “take all the time”.
                                                               COCHRAN
                                    I’m sorry, Miss Rico. Could you repeat that. 
                                                               CHILE RICO
                                    It’s not a problem, take all the time
                                                               COCHRAN
                                   Your honor, I have no further questions.
                                                              JUDGE ITO
                                   Miss Clark, your next witness.
                                                              CLARK
                                   I think the People have proved without a shadow of a doubt                                                                                                            that defendant is guilty as charged of not meeting deadline.                                                                                                            The people rest.
END OF ACT 2

ACT 3
The courtroom fills up again after a brief recess.  

                                                             JUDGE ITO
                                    Mister Cochran. Would you like to call any witnesses?
                                                             COCHRAN
                                    Only one witness, your honor. 
                                                             JUDGE ITO.
                                   Proceed then.
                                                             COCHRAN
                                   The defense calls Eva Gallner. 

A slight gasp goes through the courtroom gallery.

Eva Gallner walks in the courtroom doors, rather struts in.  High heels and, surprisingly, a stunning Marni dress. She walks by a stylish woman in the gallery. The woman grabs Eva’s wrist as she walks by and whispers to her. 
                                                              WOMAN
                                     Don’t spill any Budweiser on Nancy’s dress.

Eva continues to the witness stand. Johnnie Cochran and Judge Ito look at each other and nod. Marcia Clark rolls her eyes. Eva looks at Michael.
                                                               EVA
                                      Hi, Frank. 
                                                               MICHAEL
                                      Hi, Olive.
                                                               CLARK
                                      Jesus Christ! Objection. This is a courtroom of law,                                                                                                                             not Pizzeria Mozza. We're not on the goddamn Corner!
                                                               JUDGE ITO
                                      Miss Clark, relax.   Mister Cochran, proceed.
                                                               JOHNNIE COCHRAN
                                      Good afternoon, Miss Gallner.
                                                               EVA
                                      Hello, Mister Johnnie.
Johnnie Cochran smiles big.
                                                              COCHRAN
                                      I have no further questions.
The courtroom gallery is stunned.
                                                              JUDGE ITO
                                      What do you mean? You haven’t even asked                                                                                                                                       a single question of this witness. Your only witness.
                                                              COCHRAN
                                      Your honor, I don’t need to. Anyone can plainly see that                                                                                                                   this lady here would require an extra week or so to                                                                                                                           properly write an Employee of the Month Award.                                                                                                                               The defense rests.
                                                           JUDGE ITO
                                       Your call. Miss Clark. Any cross examination? 
                                                           MARICA CLARK
                                       Oh, what’s the point? I have no questions.
                                                          JUDGE ITO
                                       Sidebar.
Johnnie Cochran, Marcia Clark and Judge Ito confer for about 20 seconds then the two lawyers go back to their tables.
                                                          JUDGE ITO (CONT’D)
                                       Since the defendant asked for judge trial, not jury trial, I have quickly reached a verdict.  

The tension rises in the courtroom.

                                                          JUDGE ITO (CONT’D)
                                        The defendant shall rise.

Krikorian and his lawyer stand up.

                                                         JUDGE ITO (CONT’D)
                                         I, the judge, find the defendant, Michael “Frank” Krikorian                                                                                                                guilty of the crime of missing deadline.
The courtroom gasps.
                                                         JUDGE ITO (CONT’D)
                                          And I hereby sentence you to 10 years on The Corner.
                                                        KRIKORIAN
                                          Hmmp.  I could do another 10.

 Eva does that Kirk Gibson double clutch. Krikorian, Johnnie, the entire gallery, all the witnesses, they all loudly cheer!            Even Marcia Clark smiles.

                                                                    THE END

 johnnie cochran dashing to the trial of the century 

johnnie cochran dashing to the trial of the century